Carnevale di Balestrate

  • Feste

Data dell'evento

  • 16-21
  • Febbraio

Affacciata sul Golfo di Castellammare, proprio a metà strada tra Palermo e Trapani, la cittadina di Balestrate ospita ogni anno un coinvolgente e pittoresco carnevale dalle origini antiche.

Descrizione del Carnevale di Balestrate

L'evento ha il suo momento clou nel "Ballo dei Pastori", un'attrazione che, insieme ai carri allegorici e alle feste in maschera, richiama turisti sempre più numerosi. Non aspettatevi di scorgere il viso delle belle donne siciliane sotto le velette dei danzatori: sono solo gli uomini a dare vita ai balli al ritmo inconfondibile della tarantella e della mazurka.
Vaporose gonne colorate strette in vita da nastri di raso, nastrini di cuoio intorno alle gambe a sostenere tintinnanti campanelli, pellicce sulle spalle, guanti e cappellini costituiscono l'abbigliamento delle "donzelle". Se invece la pelliccia è indossata a tracolla e i nastri incrociati sul petto, state ammirando i "cavalieri".
Il Ballo dei Pastori richiede abilità e buona memoria: si tratta infatti di eseguire ben 10 diverse figure in una quadriglia che ha inizio dinanzi all'abitazione del ballerino che comanda le danze, prosegue presso la stazione dei carabinieri e le dimore dei nobili. Un bicchiere di vino era il premio che le ricche famiglie del posto offrivano ai ballerini in cambio del loro spettacolo.

Durante un carnevale che si rispetti, non possono mancare i carri allegorici e il Carnevale di Balestrate non fa eccezione. La straordinaria maestria degli artigiani siciliani dà vita a personaggi multicolori in cartapesta: animali fantastici, soggetti ispirati alla vita quotidiana, a fiabe o cartoni animati in una sfilata ricca di creatività, ironia e bellezza. Non si tratta di un carnevale a tema: quanti vi partecipano durante i veglioni, le feste private o la sfilata dei carri, possono dare libero sfogo alla fantasia.
Alle maschere più belle vengono assegnati simpatici premi, generalmente l'ultimo giorno del carnevale. Se vi piace travestirvi e desiderate essere protagonisti della festa insieme agli abitanti di Balestrate, potete partecipare alla gara e magari vincere il premio per la Maschera Originale, per il Gruppo in Maschera o per la Maschera Simpatia!

Le origini del Carnevale di Balestrate

La storia del Carnevale di Balestrate non è chiara ma le caratteristiche stesse del Ballo dei Pastori, così come i racconti popolari che lo avvolgono, ci forniscono importanti indicazioni.
Si narra infatti che l'arcigno padrone di un gregge non concedesse ai suoi pastori il permesso di partecipare alle feste di carnevale che si svolgevano nei giorni di lunedì e domenica. Un anno però, i caparbi pastori riuscirono a raggiungere la festa il martedì, a festeggiamenti ormai conclusi. La circostanza però non li avvilì: si vestirono da cavalieri e dame e diedero vita a balli sfrenati e a una tradizione che perdura ancora oggi.
Le figure che compongono la quadriglia, poi, lasciano supporre che tutto ebbe inizio nell'800. Nel 1985 comparvero i primi carri allegorici e dal 2001, grazie all'impegno dell'Associazione III Millennio, il Carnevale di Balestrate ha visto una forte promozione divenendo la principale attrazione turistica della città.

Quando e dove si svolge il Carnevale di Balestrate

Se intendete partecipare a questo Carnevale ricco di storia e folklore, tenete d'occhio il sito del Comune di Balestrate e dell'Associazione III Millennio che organizza l'evento. Il martedì grasso e le domeniche che lo precedono e lo seguono si accendono di divertimento grazie all'animazione dei gruppi in maschera e ai carri allegorici che invadono le strade del centro storico. Veglioni e feste si tengono anche in case private e locali sin dal mese di gennaio: manifestazioni a cui potete partecipare con il vostro travestimento o semplicemente seguendo i carri e ammirando il volto più luminoso e colorato dell'antico borgo di Balestrate.

Come raggiungere Balestrate

In auto, se provenite da Palermo, la strada più semplice per raggiungere Balestrate passa attraverso la E90: una volta imboccata, occorre seguirla per 45 km circa sino all'uscita di Balestrate. Si prosegue poi per ulteriori 2,5 km sulla SP17 sino al centro della cittadina.
Se invece partite da Trapani, imboccate la A29dir/E933 e poi la A29/E90 in direzione della SP17 Partinico, uscendo sempre a Balestrate. In entrambi i casi il percorso prevede il pagamento di un pedaggio.

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